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Qué es y para qué sirve un archivo CSV en Windows 10

Si trabajas con datos, es fundamental conocer qué es un archivo CSV y cómo funciona. A menudo, su contenido puede resultar algo confuso y difícil de entender, especialmente para aquellos usuarios que no están familiarizados con este tipo de formato. Quizás te hayas encontrado con alguno y no sepas qué hacer con él. En ese caso, te ayudaremos.

Los archivos CSV ofrecen muchas ventajas, y en este artículo exploraremos todo lo que hay detrás de ellos: desde cómo crearlos hasta cómo convertirlos. Descubre por qué deberías considerar su uso en tu trabajo con datos.

¿Qué es un archivo CSV?

Lo primero es recordar que en informática existen muchos formatos o extensiones de archivos, reflejados tras el nombre y luego de un punto. La extensión .csv, que se traduce como Valores separados por coma, se trata de un tipo de archivo de texto plano empleado para almacenar datos en una tabla de filas y columnas. Es muy utilizado en el manejo de datos.

Cada fila representa un registro o una entrada en la tabla, y cada columna representa un campo o un atributo de esa entrada. Los valores en cada columna están separados por una coma, de ahí el nombre “Comma-Separated Values”.

archivo CSV ejemplo

Son ampliamente usados en diferentes aplicaciones y sistemas debido a su gran simplicidad y facilidad de uso. Se pueden abrir y editar en programas como Microsoft Excel, Google Sheets o incluso en herramientas similares.

También se pueden importar y exportar en diversos sistemas de bases de datos. Además, dado que están en formato de texto, se pueden leer y escribir fácilmente con cualquier lenguaje de programación. Esto hace que los archivos CSV sean una opción popular para el intercambio de datos entre diferentes aplicaciones y sistemas.

¿Para qué sirve un archivo CSV?

La función principal de un archivo CSV es facilitar el intercambio de datos de un software a otros. Cuando hay grandes cantidades de información que quieres importar a un nuevo programa, debes recurrir a este formato. En general, todo el proceso de exportar e importar datos y valores es bastante sencillo y lo profundizaremos más adelante. 

Los negocios online, como los e-commerces, también usan estos archivos. Incluso los más experimentados saben que pueden transferir información a Google Ads, Google Analytics y SEMrush, mediante este tipo de archivos.

El formato CSV también se ha hecho bastante popular por su poco peso. Ya que permite cargar tablas con montones de valores que ocupan un mínimo de espacio. También se destaca la flexibilidad del fichero; de tal manera que cualquier persona sea capaz de extraer la información, sin recurrir a algún programa profesional.   

¿Cómo abrir un archivo CSV?

Los archivos CSV se abren tanto en Windows como en móvil. En general, la solución universal es Excel, que puede abrir el fichero de dos formas. Esa es la manera desde el mismo programa:

  • Una vez hayas abierto Excel busca la opción “archivo”.
  • Luego dirígete a “abrir”.
  • El programa desplegará varias opciones. Busca “examinar”.
  • Se abre una ventana para navegar por el ordenador, localiza el archivo CSV
  • Selecciona el archivo y dale clic en el botón “abrir”.

La otra manera de usar Excel igual es darle clic derecho a tu objetivo, dirigirte a “abrir con” y buscar en la lista el programa Excel.

Es importante señalar que Excel no es el único software capaz de abrir archivos CSV. Aquí te listamos otras opciones para trabajar con este formato:

  • Primero están las soluciones en línea. Podrás abrir el CSV desde tu navegador con Google Sheets, Datablist o las hojas de cálculo de Google.
  • Trabajar con Excel es un poco engorroso, sobre todo si es primera vez. Por eso te será más fácil LibreOffice por su algoritmo e interfaz intuitiva. 
  • Otra opción es OpenOffice Calc, que tiene tantas opciones como Excel y es compatible con diferentes sistemas operativos, entre los que figuran Linux y macOS.
  • CSV easy es el programa exclusivamente creado para abrir los archivos de este formato. Sin embargo, solo lo encontramos disponible para Windows y es de pago. 

¿Cómo se crea un archivo CSV?

Para un archivo CSV solo necesitas tu bloc de notas que viene por defecto con el sistema. Lo abres e introduces en él los datos que quieras. Solo ten en cuenta que debes respetar la estructura y separar cada dato agrupado en una casilla, usando comas o puntos y comas.

Al finalizar, guarda el archivo con su extensión correspondiente, es decir, .csv. Igualmente, el documento está sujeto a cambios y puedes seguirle añadiendo las filas que necesites.

Si no entiendes bien a través de la poca organización que te brinda un bloc de notas, puedes armar directamente el archivo en Excel, separando entre filas y columnas. Una vez terminado, busca en la barra de herramientas la pestaña “archivos”, y ubica una opción de “guardar como” en cuya lista buscarás el formato correcto.

Muchos programas vienen con esta opción de crear un CSV incorporada. Un ejemplo es Gmail que te ofrece un fichero de estos para exportar tus contactos en este formato.

¿Cómo convertir un archivo CSV a Excel? 

Para convertir el archivo CSV a Excel, básicamente hay que realizar el proceso inverso. Una vez abierto el documento con el programa de Office, y caso no necesites hacer cambios, vas a buscar nuevamente la opción “guardar como” y seleccionas “documento de Excel”.   

En ocasiones ocurre que Excel no comprende bien los elementos que separan los datos dentro de tu archivo CSV y tienes que configurarlo tú mismo. Los pasos son los siguientes:

  • Primero localizarás la opción “datos”.
  • Ahí selecciona “texto en columnas”.
  • De ambas opciones a marcar, señala “delimitados”.
  • En una última ventana flotante escoge el tipo de separador.   

Si al trabajar con otro fichero tiene un símbolo diferente puedes seguir el mismo procedimiento.


Preguntas frecuentes

¿Qué es un archivo CSV?

¿Dónde Crear un archivo CSV?

¿Cómo abrir un archivo CSV a Excel?


Esto es todo lo que debe saber respecto a los archivos CSV, su uso y cómo crearlos fácilmente. Como siempre, si tienes alguna duda, déjanos tu comentario.

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